San Jacinto (Jacek Odrowąż) por El Greco (- I I -)

” Aparición de la Virgen y el Niño Jesús a San Jacinto ” ( Versión – II -)

Jacinto (1185-1257 dC) fue un fraile dominico polaco, enviado junto a otros jóvenes frailes a Polonia y Kiev, a fin de establecer allí la Orden Dominica. Según leyendas no confirmadas históricamente, también predicó el Catolicismo en varias otras tierras de la Europa nórdica y oriental, desde el Báltico hasta el Mar Negro.

El Greco no representa a St. Jacinto en su actividad misionera, sino que describe una aparición de la Virgen María, en la que le pidió que salvara una imagen suya de una invasión mongol. Jacinto pudo salvar la imagen, a pesar de que era mucho más pesada de lo que normalmente podría haber cargado. El Papa Clemente VIII concedió la santidad a Jacinto el año 1594.

Actualmente se conocen dos versiones sobre el tema de la “Aparición de la Virgen y el Niño a San Jacinto” por El Greco. La Versión -I- (de mejor calidad) se expone en la Barnes Foundation de Filadelfia, mientras que la Versión -II-  es la que ahora comento, está expuesta en Rochester. (USA)

En el primer Inventario realizado después de la muerte de El Greco, se citan dos “Jacintos”, mientras que en el segundo Inventario se citan tres. Quizás las telas citadas en estos dos inventarios incluyan una o bien las dos obras actualmente conocidas.

El “San Jacinto” actualmente en Rochester es una obra poco conocida de El Greco. De acuerdo con Harold E. Wethey, es de menor calidad que la versión de Filadelfia, y tiene abundantes intervenciones del taller.

Título: ” Aparición de la Virgen y el Niño Jesús a San Jacinto ”
Fecha: 1605-1610 ca.
Medio: Óleo sobre tela.
Dimensiones: 100 x 61,9 cm.
Localización: Memorial Art Gallery Collection, University of Rochester, USA

La Virgen y el Niño aparecen sobre una nube, en una explosión de luz, ante el fascinado Jacinto. Detrás de él vemos en sombras la estatua de un obispo, que quizás represente a San Estanislao, o tal vez a Pandrotta de Cracovia, quien se dice que también presenció el prodigio.

Jacinto está en el interior de una iglesia con pilares en el fondo a la derecha. El suelo de la iglesia alterna cuadros verde oscuro y círculos de tono rosa neutro con paneles grises. La mano derecha de San Jacinto reposa dramáticamente en su pecho, mientras su brazo izquierdo se extiende hacia el espectador, como si le invitara a entrar dentro del cuadro. La falda rosa de la Virgen es el único detalle de color cálido, contrastando con el azul pálido de su manto.

Harold E. Wethey reconoce la autoría del maestro, pero, con bastantes intervenciones de su taller. Por tanto esta obra es de menor calidad que la Versión-I (Barnes Foundation). La imprimación roja, visible en muchos puntos del cuadro, y la sutileza de las veladuras aplicadas en capas son típicas de esta etapa de El Greco.

Las vestiduras de San Jacinto tienen gran vivacidad de pincelada, pero la cabeza fue retocada de forma inexperta, sobre todo en los labios, ojos y mejillas. El suelo fue pintado de forma inexperta por un discípulo, y las columnas del lado derecho del fondo también denotan la falta de destreza de un ayudante, comparado con las pinceladas más hábiles de la figura del fondo.

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St. Hyacinth (Jacek Odrowąż) by El Greco ( – I – )

The Apparition of the Virgin and the Child to Saint Hyacinth” ; (Version -I-)

Hyacinth (1185-1257 aD) was a Polish Dominican friar. Together with some other young community members, he was sent to establish the Dominican Order in Poland and Kiev. According to unconfirmed traditions, he also spread the Catholic Faith in several other countries in eastern and northern Europe.

He is said to have seen the Virgin and Child Jesus during the Feast of the Assumption of Mary, when the friars of a monastery prepared to flee the invading Mongol forces. Hyacinth went to save the Holy Sacrament, when he witnessed an apparition of the Virgin Mary, asking him to take her as well.

Thus, Hyacinth carried a large stone statue of Mary. He was easily able to lift it, despite the fact that the statue weighed far more than he could normally move. Hyacinth was granted sainthood by Pope Clement VIII in 1594.

Two versions on the subject of “The Apparition of the Virgin to Saint Hyacinth” by El Greco have survived so far. One of them –of greater quality- is in Philadelphia, whereas a second one –of lesser quality- is in Rochester (New York).

Two “Saint Hyacinth” are mentioned in the first Inventory made by Jorge Manuel after the death of El Greco; while three canvases of that subject are listed in the second Inventory. It could be that those listed canvases included either that one currently in Philadelphia, the another in Rochester, or both paintings.

Title:The Apparition of the Virgin and Child to Saint Hyacinth ”
Date: 1605-1610 ca.
Technique and Support: Oil on Canvas.
Overall:  158,4 x 98,7 cm.
Location: Barnes Foundation, Philadelphia (USA).

This painting in Philadelphia is perhaps one of the lesser known canvases of El Greco. However, it is a work of great quality, unanimously considered as a creation of that master.

In that painting, the Virgin Mary and the Child are resting on a cloud, in a gush of light, before the fascinated Hyacinth, who kneels on the patterned floor of a church interior with two pillars in its right background.

A shadowy, blurred statue of a bishop stands on a niche behind St Hyacinth. That bishop may be either St Stanislaus, or Pandrotta of Kraków, who is said to have also witnessed that legendary vision.

The right hand of St Hyacinth rests dramatically on his chest, while his left stretches toward the viewer, as though an invitation into that painting.

The pink robe of the Virgin Mary is the only detail of warm color, contrasting with the clear blue of her mantle. The unusual deformation of the right hand of Hyacinth may be the result of an inadequate restoration.

El Greco depicts that spiritual scene with great mastery in the use of line, light and color, especially in the Virgin and Child, and with great precision and ability in all the strokes. The visible red imprimatura and the subtlety of the applied paint in layers or “glazes” are typical of the late stage of Theotokópoulos.

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Bibliography and Webgraphy:

Frati, Tiziana; La Obra pictórica completa de El Greco; Editorial Noguer-Rizzoli; Milán-1969.
Wethey, Harold E.; El Greco y su Escuela; Ediciones Guadarrama; Madrid-1967.
Álvarez Lopera, José; El Greco, la Obra esencial; Editorial Sílex; Madrid-2014.

https://collection.barnesfoundation.org/objects/4764/Apparition-of-the-Virgin-and-Child-to-Saint-Hyacinth/

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Santa Caterina d’Alexandria, per El Greco

Santa Caterina d’Alexandria, per El Greco.

Als inventaris realitzats després de la mort d’El Greco, només s’esmenta una peça d’aquesta temàtica, que podria ser l’actualment existent. Es troba a l’Inventari-II, nº 65, mentre que al nº 58 d’aquest mateix Inventari-II s’hi esmenta una “Santa Catarina de Siena”, actualment perduda.

Titol: ” Santa Caterina d’Alexandria ”
Data: 1610-14
Medi: Oli sobre tela.
Dimensions: 900 x 610 cm.
Localització: Museum of Fine Arts, Boston.

D’acord amb una llegenda sense cap base històrica, Caterina era una noia d’extraordinària bellesa i erudició. Degut a aquestes qualitats, l’Emperador romà Maxenci  (278-312 dC) va voler desposar-la. Però, moguda per la seva profunda fe cristiana, Caterina va declinar l’oferta. En venjança, Maxenci va ordenar que la noia fos torturada mitjançant una roda amb punxes. Un llamp provinent del cel va destrossar aquesta roda, i Caterina va quedar momentàniament lliure, però la noia va ser posteriorment decapitada, assolint aixi la palma del martiri.

En aquesta obra, El Greco representa a Santa Caterina amb la palma de màrtir. El seu braç esquerre descansa sobre un fragment de la roda trencada pel llamp, mentre la mà dreta sosté l’espasa amb la qual va ser executada.

Tot i no ser una obra cabdal d’El Greco, es tracta d’un quadre de gran qualitat, i l’autoria del mestre és unànimement reconeguda fins i tot per crítics tan exigents com Harold E. Wethey. El color és molt fi en tots els detalls, com en el cel blau lluminós, la corona d’or, la palma daurada, la roda de bronze i l’espasa negra, deixant veure la imprimació vermellosa en alguns punts, especialmente a l’angle inferior esquerre.

Cal remarcar el mestratge demostrat en la representació de la túnica rosa, amb brillants reflexos blancs, i en el color blau pàl·lid de les vestidures que recorden els darrers Apostolats d’El Greco. La signatura es troba, sobre la roda, de forma fragmentària i gairebé il·legible.

El Museum of Fine Arts of Boston ens ofereix una molt completa informació sobre la procedència d’aquesta obra:

Provenance :
By 1908 until about 1936, Marqués de Alós, Castillo de Balsareny, Barcelona [see note 1]. November, 1958, sold by Tomás Harris, London, to Pinakos, Inc. and M. Knoedler and Co., New York (Knoedler stock no. A7109); February, 1959, sold by Knoedler to Mrs. Charles S. Payson, Manhasset, NY; January, 1960, returned by Mrs. Payson to Pinakos and Knoedler (stock no. A7452) [see note 2]; February, 1960, sold by Knoedler to William A. Coolidge (b. 1901 – d. 1992), Topsfield and Cambridge, MA [see note 3]; 1993, bequest of William A. Coolidge to the MFA. (Accession Date: January 27, 1993)
NOTES:
 [1] According to Harold E. Wethey, El Greco and His School, vol. 2, Catalogue Raisonné (Princeton, 1962), p. 111, cat. no. 201. First published by Manuel B. Cossio, El Greco (Madrid, 1908), p. 553, cat. no. 17. [2] Information about Knoedler’s purchases and sales of the painting was provided in a letter from Knoedler to the MFA (September 3, 1991). [3] First lent to the MFA on December 27, 1962 (loan no. 200.62).

Per tant, tot I que no sigui una obra cabdal, penso que és una pintura de gran importància, i una considerable pèrdua per al Patrimoni Artístic Català, degut a:
*  La raresa del seu tema dins el corpus pictòric d’El Greco.
*  La unanimitat en la seva atribució directe a la ma del mestre.
*  El bon estat general de la pintura.
*  La procedència del Castell de Balsareny, d’on va sortir potser degut a la Guerra Civil.

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Bibliografía i Webgrafia:
Frati, Tiziana; La Obra pictórica completa de El Greco; Editorial Noguer-Rizzoli; Milán-1969.
Wethey, Harold E.; El Greco y su Escuela; Ediciones Guadarrama; Madrid-1967
https://www.mfa.org/collections/object/saint-catherine-35482

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St Sebastian by El Greco ( III) Museo del Prado

Three versions on the subject of St Sebastian by El Greco have survived so far. In the first version (in Palencia), he depicted a  muscular young soldier, while the second painting (in New York) shows a rather androgynous youth. In the third and last versión (Museo del Prado) Sebastian is depicted as a young, slim but sinewy, pale-skinned boy.

Title: ” Saint Sebastian ”
Date: 1600-1614
Technique and Support: Oil on Canvas.
Dimension:  201,5 x 111,5 cm.
Location: Museo del Prado, Madrid

Two arrows are stuck at the height of his chest and another in his abdomen; another three arrows are stuck in his arm, hip and right thigh. A seventh arrow enters his left groin, and an eighth arrow is stuck into the trunk of the tree where he is tied. As in the two previous versions of that subject, almost no blood oozes from his wounds.

That canvas shows the whole body of Sebastian, who is depicted with his arms tied to a tree. He is represented naked, covered only by a perizonium, his gaze raised towards the sky, and his calm expression suggests an attitude of quiet acceptance of his imminent death.

That painting is an excellent example of the concept of the male nude in the pictorial corpus of Theotokópoulos. He does not imitate nature; he interprets it in order to create a scene that belongs to his own inner world rather than to the everyday experience of the viewers. El Greco achieved it, partly by means of his characteristic, manneristic elongation and modification of the human body.

Theotokópoulos succeeded in representing the inward experience of Sebastian, when his soul was yearning to leave the body and ascend to Heaven. So, his left foot is barely touching the ground, his head -upon an improbable long neck- rises heavenward, and his whole figure seems to rise upward like a flame.

The curious appearance of that painting is due to the fact that it was cut into two pieces, the upper part containing the body of St. Sebastian and the lower one with his legs and a view of Toledo in the background. The upper part was also reduced in its right and left sides. There is no evidence about the provenance of that canvas, or the reasons why it was cut, although the cutting probably took place at the end of the 19th century, perhaps because of a controversy over an inheritance.

The Museo del Prado gives that information about the provenance of these two pieces:

 Provenance:

“The top fragment from the collection of II Marquis of Vega Inclán, Benigno de la Vega Inclán y Flaquer; collection of the Marquis of Casa Torres, 1902; bequest of Blanca de Aragón, Countess of Mora, Marchioness of Casa-Riera, for the Prado Museum, 1959. The lower fragment from the collection of Millán Delgado, 1962; bought by Adolfo de Arenaza, 1972; bought by José Osinalde Peñagaricano; acquired by the Museo del Prado in 1987.”

Fortunately, it was possible to reunify the two pieces. In that canvas, El Greco depicted Sebastian on a small rocky hill, in front of a looming cloudscape and a view of Toledo.

Certainly, it is not clear why he added a view of that city as a backdrop of several religious paintings. For instance, a waterwheel on the river Tagus, the castle of San Servando and the bridge of Alcántara are carefully represented on the right lower side of that painting.

The lighting of the looming cloudscape enhances that silent drama, while the clouds behind Sebastian make a halo, and his body is surrounded by a sort of aura. The transitions between light and shade are painted with subtle brushstrokes, characteristic of the last period of El Greco.

Harold E. Wethey studied the upper part of that St. Sebastian –the lower piece was not yet discovered-. He acknoledged its great quality and good state of conservation. According to him, however, some details indicate a certain participation of the workshop of El Greco.

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Bibliography:
Frati, Tiziana; La Obra pictórica completa de El Greco; Editorial Noguer-Rizzoli; Milán-1969.
Wethey, Harold E.; El Greco y su Escuela; Ediciones Guadarrama; Madrid-1967.
Álvarez Lopera, José; El Greco, la Obra esencial; Editorial Sílex; Madrid-2014.
Perez d´Ors, P.; El Greco to Goya. Masterpieces from the Prado Museum; Museo de Arte de Ponce, 2012, pp. 114-115.
Excerpted text of Ruiz, L.; El Greco in the National Museum of the Prado; Catalogue Raisonné, Museo Nacional del Prado, 2007, p. 176; El Greco. Room Guide, Foundation friends of the Museum of the Prado, 2011, p. 50.

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St. Sebastián por El Greco ( II ) de Bucarest a New York

La Versión I de San Sebastián de El Greco (-en Palencia-) está en un excelente estado de conservación, ha permanecido siempre en su ubicación actual, y es un magnífico testimonio de la forma de trabajar de Theotokópoulos.

En cambio, la Versión II, que seguidamente comento, ha sido mutilada, se desconoce su procedencia original, ha tenido varios propietarios y ubicaciones, no podemos saber cuál era su aspecto original, y hay muy poca documentación disponible sobre la misma.

Título: ” San Sebastián ”
Fecha: 1600 ca.
Medio: Óleo sobre tela.
Dimensiones: 0,89 x 0,68 cm.
Localización: Wildenstein Gallery, New York ??

Con toda probabilidad, debió tener originariamente un formato rectangular, y en algún momento fue recortado en sus cuatro costados, dándole su actual forma ovalada. Cabe recordar que El Greco solamente realizó obras de formato oval o circular para el Hospital de la Caridad de Illescas, debido a su inusual ubicación en la bóveda del Santuario.

Por tanto, es muy posible que originariamente este lienzo tuviera una forma parecida al San Sebastián Versión III (-Museo del Prado-) que podemos contemplar actualmente después de haber unido sus dos partes, hasta hace poco separadas.

En la versión de Palencia, Sebastián era representado como un muchacho joven pero de rostro varonil y cuerpo musculoso. En cambio, en este cuadro vemos un adolescente de rostro un tanto andrógino y cuerpo esbelto. Por otra parte, en esta versión, vemos que Sebastián tiene seis flechas clavadas. Desconocemos si habían más flechas clavadas en las piernas, probablemente recortadas de la versión original. Cabe recordar que en la versión de Palencia, Sebastián solamente tiene una flecha clavada. Sin embargo, al igual que en la versión anterior, el rostro del mártir no revela ningún sufrimiento, sino que parece contemplar una visión sobrenatural.

Harold E. Wethey, quien no accedió personalmente a esta pintura, opina que su calidad, según aparece en las fotografías, es superior a la versión de El Prado. El Profesor Ellis Waterhouse, quien estudió la pintura en 1937, cree que es auténtica, pero que perdió las veladuras a causa de las limpiezas excesivas.

Es posible que este lienzo fuera a parar al Museo de la Trinidad, procedente de la Desamortización de Mendizábal, y que fuera expoliado de este Museo por el Conde de Quinto.

Es interesante leer las impresiones Le Corbusier, quien viajó por Rumania entre el 16 y el 22 de Junio de 1911, quien comenta cuatro cuadros de El Greco, entre ellos este San Sebastián, que considera (equivocadamente o no) como perteneciente a la colección particular de Carmen Sylva (Elisabetta di Wied) En todo caso, lo considera perteneciente a la Casa Real Rumana.

No podemos asegurar el periplo de esta obra, pero parece ser que a partir de cierto punto es paralelo a otra obra de El Greco: el Retrato de Giacomo Bosio (también conocido como Retrato del Dr. Francisco de Pisa).

En efecto, después de la 2ª Guerra Mundial, y con el consiguiente cambio de Régimen, algunas importantes obras de El Greco permanecieron en Rumanía, al ser consideradas patrimonio del Estado.

Por el contrario, este San Sebastián y el Retrato de Giacomo Bosio salieron de Rumanía en la década de 1940, considerando que ambos cuadros habían pertenecido a la colección de la Familia Real Rumana durante más de un siglo y nunca habían sido de la propiedad del Estado.

En 1982, ambas pinturas se exhibieron en el Museo del Prado en Madrid, ocasión que aprovechó el Gobierno Comunista de Rumanía para reclamarlas, pero los dos cuadros salieron otra vez rápidamente fuera de España.

El Retrato de Giacomo Bosio había sido vendido en 1977 al Museo de arte Kimball en Fort Worth, Texas. Este San Sebastián, presumiblemente, permanece en el inventario de Wildenstein, los marchantes de arte de Nueva York.

El recorrido que ha tenido el Retrato de Giacomo Bosio está bien documentado. Considerando el probable paralelismo entre la suerte de este retrato y la de este San Sebastián Tipo II, es muy verosímil que esta obra haya seguido este camino:

Procedencia:
* Museo de la Trinidad, procedente de las Desamortizaciones.  ??
* Javier de Quinto, conde de Quinto [1810-1860], Madrid y París. ??
* Su viuda, la condesa de Quinto. ??
* Su venta, Hôtel Drouot, París, 16-17 abril de 1869. ??
* Comprado por 430 francos por Félix Bamberg [b. 1820], Messina, 1869 ??
Isaac Pereire, París, 1863. ??

* adquirido por el rey Carol I de Rumania [1839-1914], Pelesh castillo, Sinaia, Rumania, probablemente en 1879;

* por descendencia a su sobrino, Rey Ferdinand [1865-1927], Pelesh castillo, Sinaia, Rumania;

* por descendencia a sus herederos;

* Wildenstein & Co.,Suiza, Nueva York.

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Bibliografía:

Frati, Tiziana; La Obra pictórica completa de El Greco; Editorial Noguer-Rizzoli; Milán-1969.
Wethey, Harold E.; El Greco y su Escuela; Ediciones Guadarrama; Madrid-1967.
Álvarez Lopera, José; El Greco, la Obra esencial; Editorial Sílex; Madrid-2014.

Webgrafía:

https://www.abc.es/cultura/arte/abci-trama-politico-y-cunado-director-prado-201604030634_noticia.html.

https://it.wikipedia.org/wiki/Elisabetta_di_Wied

https://revistas.unal.edu.co/index.php/bitacora/article/view/18712

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St. Sebastian by El Greco ( I ) Palencia Cathedral

Saint Sebastian by El Greco – I – (Palencia)

Location: Palencia, Museum of the Cathedral.
Painted: 1577 ca.
Medium: Oil on canvas.
Dimensions: 191 x 152 cm.
Signed: DOMÉNIKOS THEOTOKÓPOULOS EPOIEI (In Greek alphabet capitals)

According to the Legenda Aurea by Jacobus de Voragine, Sebastian was a soldier of the late third-century Roman Praetorian Guard. Although the emperor Diocletian was persecuting christians, Sebastian encouraged his companions to die rather than apostatize. He himself was murdered when he was asked to renounce his faith.

Sebastian was bound naked to a tree and shot with arrows. Because of that way in which he was executed, his martyrdom offered artists the opportunity to portray the male nude in religious art and to experiment with the aesthetic possibilities of that subject.

Several paintings of that subject were listed in the Inventories which were made after the death of Doménikos: one small and one large San Sebastian are mentioned in the Inventory-I, while in the Inventory-II two small and two large pictures of that theme were listed, which is rather surprising, taking into account that only three pictures on that subject remain nowadays.

That canvas has only been slightly restored and never repainted, and it has always remained in the Cathedral of Palencia –except for temporary exhibitions-. Thus, it is in an excellent state of conservation, and is a very important testimony of the way of El Greco´s paintig technique.

There are several theories about its provenance. Certainly, it is not generally accepted who were its commissioner and its donor to the Palencia Cathedral :

** Probably, the commissioner was Luis de Castilla, illegitimate son of Diego de Castilla, dean of Toledo Cathedral. Before becoming dean in Toledo in 1551, Diego de Castilla had been a priest, canon and archdeacon in Palencia Cathedral.

Luis de Castilla certainly met Doménikos in Rome and presumably he was instrumental in the move of that painter to Spain. Luis was responsible for the first great commission of El Greco in Toledo -the altarpieces in Santo Domingo el Antiguo-, since he recommended that painter to his father. Possibly, Luis de Castilla was the donor of that painting to the Palencia Cathedral, because he was grateful for the efforts of that Institution in order to obtain his dispensation “ob defectu natalium“, as he was an illegitimate son.

** On the other hand, Jesús San Martin Payo has suggested Bishop Zapata de Cardenas or his protégé, Alonso de Cordoba, as possible donors of that canvas. Mr. Martin Payo based that assumption on his study of a sixteenth century manuscript by Dr. Ascencio Garcia on the history of the diocese of Palencia. He thinks that that St. Sebastian was formerly owned by Don Juan Alonso de Córdoba the “right arm of the bishop don Juan Ramírez Zapata de Cárdenas, patron of the San Jerónimo chapel”. Since Juan Ramírez was Bishop of the Palencia diocese from 1570 until his death in 1577, this theory would indicate that that Saint Sebastian would even antecede “El Expolio” in the Cathedral of Toledo.

** However, in the inventories of the Palencia Cathedral, that picture is later mentioned in the Chapel of San Jerómimo, belonging to the Reinoso family, which has suggested the possibility that Francisco de Reinoso, secretary to Pope Pius V, commissioned that canvas.

Even though the first theory is the most plausible, the matter of the identification of the commissioner and the donor remains currently conjectural.

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That painting is the first life-size male nude depicted by El Greco, and seems to derive from two main sources of his stage in Rome: Michelangelo and the sculpture of Laocoön in the Vatican.

Certainly, the influence of Michelangelo is obvious throughout the first period of Doménikos in Spain. Probably, his statement that Michelangelo did not know how to paint simply means that El Greco thought that color was more important than design when it comes to painting.

Certainly, the pose of of Sebastian seems to be inspired either by the Adam in the Sistine Chapel, by the Punishment of Haman – also in the Sistine Chapel – , or by the Sculpture of the Victory in the Palazzo Vecchio in Florence.

On the other hand, that Saint Sebastian seems to derive from the sculpture of Laocoön in the Vatican. Certainly, that classical statue haunted El Greco as much as Michelangelo –El Greco painted his own Laocoön in his later stage-. Although the pose is reversed and the left leg is bent back in a kneeling position, in other aspects it is very similar to that sculpture.

Presumably, Doménikos carefully studied that classical statue in Rome, as the right foot of the martyr has his toes pressing hard against the ground, which seems to indicate a close study of the Laocoön itself, and not merely a study of one reduction or a print of it. Even the handsome face of the young Sebastian reminds of the middle-aged bearded Laocoön.

On the other hand, his signature is on the stone under the left knee of the Saint, who hangs from bonds which tie his elbows to a fig-tree. Both characteristics remind of the treatment of that subject by Titian in the Averoldi Altarpiece.

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That canvas, painted in Italian Manieristic style, shows Sebastian crouched in a kneeling posture, and bound to a fig-tree by a rope that passes around his right and especially around his raised left arm.

The signature of El Greco is on the stone under the left knee of Sebastian. It is written in wonderful Greek alphabet capitals, in a splendid state of conservation. As usual in El Greco, that canvas is not dated, but it may be presumed that 1577 is the date ante quem.

RSCN5921 - copia (2)

Sebastian is stuck on his left side with only one arrow. El Greco was an artist hardly prone to morbid or bloody details; therefore it is not strange that there are more arrows stuck in the tree than in the body of the martyr, and that almost no blood oozes from his wound.

His eyes are cast heavenward, and he seems to be either resigned to his death, in communion with God, or perhaps enjoying his martyrdom. His nude body is graceful and naturalistic, slightly elongated, solidly fleshy, and has none of the exaggeration in contrasting highlights or pigmentation for which El Greco would later be known.

In the background, a rather tempestuous cloud is depicted with swift brushstrokes. The trees in that canvas are the most naturalistic ever painted by Doménikos in Spain and it can be clearly seen that a fig-tree is the specific kind of  tree on which Sebastian is bound.

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Bibliography:
Frati, Tiziana; La Obra pictórica completa de El Greco; Editorial Noguer-Rizzoli; Milán-1969.
Wethey, Harold E.; El Greco y su Escuela; Ediciones Guadarrama; Madrid-1967.
Álvarez Lopera, José; El Greco, la Obra esencial; Editorial Sílex; Madrid-2014.

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Un “Greco” en Martín Muñoz de las Posadas

Martín Muñoz de las Posadas es un agradable pueblo de la Provincia de Segovia, en el antiguo Camino Real entre Madrid y Valladolid. Debe su nombre a un noble burgalés a quien fue adjudicado este asentamiento por su participación en la Reconquista de Toledo, a finales del s. XI. Siendo parada importante entre Madrid y Valladolid, existían casas destinadas al alojamiento (Posadas)

Su interesante Iglesia parroquial de Nuestra Señora de la Asunción atesora uno de los tres (o cuatro) únicos cuadros de El Greco actualmente existentes en Castilla-León. Se trata de “El Calvario” o “Cristo crucificado, con la Virgen, un Donante y San Juan Evangelista“.

 Título:Cristo crucificado, con la Virgen, un Donante y San Juan Evangelista”  o  “El Calvario
Fecha: 1590 ca.
Medio: Óleo sobre tela.
Dimensiones: 174 x 111 cm.
Localización: Iglesia Parroquial de Martín Muñoz de las Posadas.

Andrés Núñez de Madrid, párroco de Santo Tomé de Toledo, donó esta obra a la iglesia de Navalperal del Campo (término municipal de Montuenga, Segovia) en 1601 o 1603. El cuadro posiblemente le pertenecía como muestra de agradecimiento por parte de El Greco, ya que Andrés Núñez habría intervenido en favor suyo en el momento del pago del “Entierro del Señor de Orgaz“, donde Andrés Núñez tal vez seria el oficiante vestido con la capa pluvial, o bien el personaje en el extremo izquierdo, detrás del fraile franciscano.

Hay dos hipótesis sobre el traslado de esta obra desde Navalperal hasta Martín Muñoz de la Posadas. Según una hipótesis, fue trasladada de esta localidad a su ubicación actual en 1834, debido a la desamortización. Otra teoría sostiene que ya estaba en su sitio actual a mediados del s. XVII debido a la crisis de este siglo y al consiguiente despoblamiento de Navalperal.

Harold E. Wethey, considera esta obra como una “Crucifixion Type IV” dentro del corpus pictórico de El Greco, pero es bastante escéptico sobre su valor, ya que cree que es una copia antigua de un original perdido. Sin embargo, Camón Aznar, San Román y Mayer la consideran una obra auténtica de Doménikos, si bien con repintes y diversas restauraciones.

Ciertamente, es una obra poco conocida y valorada dentro de el corpus de El Greco, pero personalmente pienso que es necesaria su vindicación, por su innegable belleza, por la escasez de “Crucifixiones” de este tipo en su corpus pictórico, y por el retrato del donante, que tan interesante papel jugó en la vida de Doménikos.

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Bibliografía:
Frati, Tiziana; La Obra pictórica completa de El Greco; Editorial Noguer-Rizzoli; Milán-1969.
Wethey, Harold E.; El Greco y su Escuela; Ediciones Guadarrama; Madrid-1967.
Martín Muñoz de las Posadas; Prodestur Segovia; Diputación de Segovia.
Webgrafía:
http://www.elnortedecastilla.es/segovia/201502/20/miguel-sobrados-martin-munoz-20150220154627.html

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